Escassez de chips atrapalha indústria de mineração de Bitcoin

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Uma escassez global de chips está sufocando a produção de máquinas usadas para “minerar” Bitcoin, um setor dominado pela China, fazendo com que os preços dos equipamentos de informática disparem à medida que um aumento na criptomoeda impulsiona a demanda.

A disputa está eliminando as mineradoras menores e acelerando uma consolidação da indústria que pode fazer com que os jogadores com muitos recursos, a maioria fora da China, lucrem com a alta do Bitcoin.

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A mineração de bitcoins é observada de perto por comerciantes e usuários da maior criptomoeda do mundo, uma vez que a quantidade de bitcoins que eles produzem e vendem no mercado afeta sua oferta e preço.

Escassez de chips atrapalha indústria de mineração de Bitcoin
Fonte: (Reprodução/Internet)

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Alta demanda no mercado dificulta distribuição de chips

Negociando por volta de US$ 32.000 na sexta-feira, o Bitcoin caiu 20% em relação às altas recordes que atingiu há duas semanas, mas ainda subiu cerca de 700% em relação à baixa de março de US$ 3.850.

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Não há chips suficientes para suportar a produção de plataformas de mineração”, disse Alex Ao, vice-presidente da Innosilicon, projetista de chips e grande fornecedora de equipamentos de mineração.

Os mineiros de bitcoins usam equipamentos de computador especialmente projetados e cada vez mais poderosos, ou plataformas, para verificar as transações de bitcoins em um processo que produz bitcoins recém-cunhados.

A Taiwan Semiconductor Manufacturing (TSM) e a Samsung (005930), principais produtoras de chips usados ​​em plataformas de mineração, também priorizariam o fornecimento a setores como os de eletrônicos de consumo, cuja demanda de chips é vista como mais estável, disse Ao.

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Demanda por mineradoras cresce com alta do Bitcoin

A demanda por plataformas cresceu com o aumento dos preços do Bitcoin, disse Gordon Chen, cofundador da mineradora e gerente de ativos de criptomoeda GMR.

“Quando os preços do ouro sobem, você precisa de mais pás. Quando o preço do leite sobe, você quer mais vacas”, disse Chen. A escassez global de chips está interrompendo a produção de uma gama global de produtos, incluindo automóveis, laptops e telefones celulares.

A lucratividade da mineração depende do preço do Bitcoin, do custo da eletricidade usada para alimentar o equipamento, da eficiência do equipamento e de quanto poder de computação é necessário para extrair um bitcoin.

Lei Tong, diretor administrativo de serviços financeiros da Babel Finance, que empresta para mineradores, disse que quase todas as grandes mineradoras estão vasculhando o mercado em busca de sondas e estão dispostas a pagar preços altos por máquinas usadas.

Máquinas de mineração se tornam escassas

Tong explicou que os volumes de compra da América do Norte têm sido enormes, reduzindo a oferta na China, acrescentando ainda que muitas mineradoras estão fazendo pedidos de produtos que só podem ser entregues em agosto e setembro.

Um gerente de vendas da Jiangsu Haifanxin Technology, um comerciante de plataformas, disse que os preços no mercado de segunda mão aumentaram de 50% a 60% no ano passado, enquanto os preços dos novos equipamentos mais que dobraram

Máquinas de mineração de segunda mão de alta qualidade foram cotadas em torno de US$ 5 mil. “É natural se você olhar a quantidade de bitcoin que subiu”, disse o gerente, que se identificou pelo sobrenome Li.

O aumento da criptomoeda está afetando quem pode minerar. A maioria dos produtos da Bitmain, um dos maiores fabricantes de plataformas da China, está esgotada, de acordo com o site da empresa.

Alta nos custos exclui concorrentes menores

O custo crescente do investimento está eliminando jogadores menores, disse Raymond Yuan, fundador da Atlas Mining, que possui uma das maiores empresas de mineração da China.

“Os investidores institucionais se beneficiam de grande escala e proficiência em gestão, enquanto os investidores de varejo que não conseguiram acompanhar serão eliminados”, disse Yuan, cuja empresa investiu mais de US$ 500 milhões em mineração de criptomoedas.

Mineração de Bitcoin cresce fora da China

Muitos dos maiores participantes em crescimento em suas operações de mineração estão baseados fora da China, geralmente na América do Norte e no Oriente Médio, disse Wayne Zhao, diretor de operações da empresa de pesquisa de criptografia TokenInsight.

Segundo Zhao, a China costumava ter baixos custos de eletricidade como uma vantagem principal à frente de seus competidores, mas como o preço do Bitcoin subiu muito agora, isso acabou.

O diretor de operações de pesquisa de criptografia da TokenInsight finaliza dizendo que, embora a mineração de bitcoin na China fosse responsável por até 80% do total mundial, agora representa cerca de 50%.

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Traduzido e adaptado por equipe Folha Capital.

Fontes: Reuters e Nasdaq.

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